Nicholas está saliendo de Houston, y ahora tendremos unos días de calma

Buenas tardes, y esperamos que estén bien y a salvo después del paso de Nicholas. Cerca de medio millón de consumidores se quedaron sin suministro eléctrico en la zona metropolitana de Houston esta mañana. CenterPoint ha podido restaurar todo menos unos 150,000 clientes cuando vimos las cifras cerca de las 5 de la tarde. Mientras tanto, Nicholas ya casi no es ni tormenta tropical, y está centrado al este lejano del condado de Chambers.

El radar demuestra donde está el centro de Nicholas en el condado Chambers, moviéndose hacia Louisiana. (RadarScope)

Se mantienen vientos máximos sostenidos de 40 mph, pero en Houston, la mayoría no reportan ráfagas fuertes. Nicholas ha terminado con nosotros, y esto es un recordatorio de que vientos y marejadas ciclónicas causan daños también. El próximo paso de Nicholas será la lluvia y las inundaciones que dejará a lo largo de la costa central del Golfo de México. Cerca de 6 a 10 pulgadas más de lluvia son posibles en zonas del este de Louisiana, sur de Mississippi, sur de Alabama, y partes del noreste de Florida según Nicholas se mueve lentamente sobre Louisiana mañana y el jueves. Después del jueves se disipará.

Preocupaciones sobre inundaciones se quedarán al este, con unas 6 o 10 pulgadas de lluvia posible entre Nueva Orleans y Destin, FL. (NOAA)

Esperamos que las inundaciones no sean muy serias en esas areas, sobretodo las que todavía se están recuperando de Ida.

Aquí en Houston, tendremos 2 o 3 días seguidos de tiempo más tranquilo (se puede aplaudir).

Miércoles a viernes

Esperamos una mezcla de sol y nubes los próximos tres días, con quizás más sol que nubes el jueves y/o el viernes. Máximas llegarán a los 85-86 grados mañana, 87-89 el jueves, y 90 el viernes. Las bajas en las mañanas serán tolerables, en los 71-73 grados mañana, y los 75-76 el viernes en algunos lugares. Las posibilidades de lluvia no son cero, y es posible que tengamos algunos chubascos o tormentas acá o allá, pero serán rápidos y aislados.

El resto de los trópicos

Mucha gente nos está empezando a preguntar sobre Invest 95L, una onda tropical muuuuuuy lejos en el Atlántico. El Centro Nacional de Huracanes le dá un 90% posibilidad de desarrollo este fin de semana.

Una onda tropical (Invest 95L) lejos, en el este del Atlántico, tiene un 90% posibilidad de desarrollarse durante los próximos 5 días según se mueve hacia el oeste sobre el Atlántico. Lo vamos a observar, pero no hay señales de que sea algo que va a entrar al Golfo. (NOAA)

Primero, respiremos después de Nicholas por un momento.

Segundo, parece que los modelos meteorológicos se dividen en dos. Un grupo que intensifica el sistema rápidamente durante los próximos días y le dirigen hacia el norte, dejándolo en el Atlántico. Y otro grupo que no lo intensifica, y lo dirige hacia el oeste-noroeste a las islas o al norte de las islas el fin de semana. De 85 miembros, no hay ni un miembro del conjunto ni del GFS ni del Europeo que trae a 95L al Golfo de México. Casi todos le dirigen hacia alta mar antes de llegar a las islas. Aún así, es algo que vamos a estar observando. Pero por ahora, no creemos que sea algo por lo que preocuparse para la zona de Houston. Descanse esta noche en paz, si puede.

Una palabra final

Gracias a todos por sus palabras alentadoras de apoyo y ánimo durante una tormenta más. Les agradecemos mucho que nos elijan y compartan lo que escribimos con amigos y familia. Este no ha sido un pronóstico fácil, pero hemos hecho lo que hemos podido al manejar las expectativas en todo momento. Siempre ponemos mucho esfuerzo en las palabras que escogemos y los mensajes que queremos mandar a nuestro público, y es una responsabilidad que nos tomamos en serio. Definitivamente hemos aprendido lecciones útiles con el aumento de intensidad de anoche. Si usted es un lector nuevo, les agradecemos mucho el quedarse con nosotros y esperamos ser donde vienen para obtener información durante la próxima tormenta, ocurra cuando ocurra.

Tendremos un reporte en la mañana.

Aunque no lo parezca, Houston se ha escapado, por poco, de un destino mucho peor del Huracán Nicholas

Pues no les llaman desastres naturales por nada. Para algunos residentes, por supuesto, anoche no fue mucho más que una noche ventosa. Para otros, sobretodo cerca de la costa, tuvieron bastantes daños debido al viento y las inundaciones provocadas por las fuertes lluvias y marejada ciclónica que trajo el Huracán Nicholas. Y luego tenemos al medio millón de clientes en el area metropolitana de Houston que están sin electricidad.  

Para los que estén reponiéndose después de la tormenta- y Eric fue uno de ellos, sin electricidad, con árboles caídos, y el jardín inundado- quizás no se imagina que podría haber sido peor, pero la verdad es que sí podríamos haber tenido impactos mucho mayores. En esta publicación queremos hablar de eso, pero primero un reporte de dónde está Nicholas y un pronóstico breve.

Tormenta Tropical Nicholas

A las 10am, el centro de Nicholas estaba casi sobre Houston, ubicado solo a diez millas al sureste del centro de la ciudad. Según se desplazó sobre tierra durante casi 10 horas, Nicholas se debilitó, y los vientos bajaron a unas 45 mph. La tormenta se mueve lentamente hacia el noreste, a unas 6 mph. Se continuará moviendo hacia el este, y luego se va a disipar sobre Louisiana en dos o tres días. La amenaza principal de lluvia se ha ido hacia el este, y la mitad del sur de Louisiana podría ver entre 6 y 10 pulgadas de lluvia en los próximos días.

Casi toda la humedad asociada con Nicholas ahora está al este de Houston. (NOAA)

Pronóstico de corto plazo

El pronóstico hoy y el miércoles permitirá que Houston se recupere. Algunos chubascos ligeros y dispersos serán posibles hoy y mañana, pero las posibilidades son bajas, y las acumulaciones serán ligeras. Los vientos más fuertes también se han movido hacia el este de nuestra zona.

Si no tiene electricidad, temperaturas máximas estarán en los 76-79 grados, así que no se sentirán muy mal para esta época del año. Pero la humedad sí estará algo alta, por supuesto. Las bajas esta noche se quedaran en los 71-73 grados. Máximas mañana subirán a los 85-87 con una mezcla de sol y nubes.

Si quiere pensar en algo positivo, estamos viendo claves claras en los modelos de que llegará un frente frío a la región en unos nueve o diez días. Por supuesto, eso es un pronóstico en el futuro, así que puede cambiar, pero quizás llega el otoño en diez días y estamos listos para eso. Y usted?

Nicholas podría haber sido mucho peor

Primero, si se acuerda de lo que dijimos el sábado, presentamos tres diferentes hipótesis para la trayectoria de Nicholas y lo que eso significaba para las inundaciones en Houston. La primera hipótesis fue la de «Abraza la Costa», donde la tormenta se mantenía cerca del Golfo, traía entre 2 a 4 pulgadas de lluvia a Houston, con cantidades mayores en la costa, pero las lluvias torrenciales se mantendrían sobre el Golfo. Esto es básicamente lo que pasó, y Nicholas se mantuvo muy cerca de la costa aún cuando tocó tierra. Si vemos los totales derivados del satélite durante los últimos 3 días, la franja que tuvo 10-20 pulgadas de lluvia fue sobre el agua.

Totales derivados del satélite durante los últimos 3 días. (NOAA)

Una trayectoria de 40 a 50 millas más hacia el interior hubiera dejado esas fuertes lluvias directamente sobre la zona metropolitana de Houston, y hubiera creado una situación de inundaciones mucho más seria. Esperamos que esto les ayude a entender mejor lo difícil que es el pronosticar este tipo de eventos lluviosos. Llegamos muy cerca, a solo millas, de tener inundaciones significativas en Houston. Afortunadamente nos hemos levantado esta mañana con pantanos limpios y no tantas inundaciones.

El segundo factor es el viento. Al final, Nicholas resultó ser una tormenta desagradable en cuanto a las ráfagas de vientos, y eso empujó la marejada ciclónica- hasta los 6.1 pies en Clear Lake- mucho más elevada de lo que pensábamos. Esto nos recuerda del poder de los huracanes, hasta uno que solo era de Categoría 1. La verdad es que la trayectoria de la tormenta fue casi la peor de los casos en cuanto a los vientos para Houston, y provocó marejada ciclónica máxima sobre Galveston y la bahía de Galveston.

Imagen enseñando la trayectoria aproximada de Nicholas (linea negra), con vientos (círculo blanco) y marejada (flecha blanca). (NOAA)

Es el 14 de Septiembre, el pico absoluto de la temporada de huracanes en el Atlántico, un tiempo cuando las temperaturas de la superficie del mar en el Golfo de México está en su punto máximo. Así que esta mañana estoy pensando en lo que podría haber pasado si no hubiéramos tenido cizalladura de los vientos sobre el Golfo ayer, o si Nicholas hubiera podido formar un centro de circulación mejor definido. Hubiera sido muchísimo peor para todos si un huracán más fuerte hubiera tocado tierra anoche. Así que mientras que recogemos los restos esta mañana, nos damos cuenta de que Nicholas podría haber sido un terror.

Tendremos el próximo reporte- y seguro nuestro último sobre Nicholas- a las 6 esta tarde.

Nicholas se desliza sobre Houston, dejando sin electricidad a cientos de miles

Buenos días. Una noche activa para una gran parte de Houston, y ahora la Tormenta Tropical Nicholas se mueve lentamente (pero se mueve) por nuestra area. A las 4:45 am, la página web de Centerpoint reportaba más de 380,000 clientes sin electricidad.  Ráfagas de 45 a 55 mph todavía se reportan en partes del sur y este de la ciudad, con ráfagas de 30mph al norte. El mapa demuestra las ráfagas que hemos tenido desde la media noche.

Ráfagas de más de 60 mph en la costa, con ráfagas de 50 mph o más al sur de la 10. Disminuyendo según se va hacia el norte. (NOAA)

Puede ver una lista de las ráfagas más fuertes que se han reportado durante la tormenta (haga click aquí). Juzgando por las imágenes de radar, el centro de la tormenta pasará sobre Houston esta mañana. Vientos máximos sostenidos de Nicholas, de 70mph, se reportaron a las 4 de la mañana en el boletín del Centro Nacional de Huracanes. Seguro que ahora ya se ha debilitado un poco.

Impactos de viento

Según Nicholas se desplaza hacia el norte, puede esperar fuertes vientos que le sigan hacia el norte y al este de la tormenta. Ráfagas de 45 a 55mph continuarán en la ciudad de Houston y puntos hacia el sur y el este durante un par de horas más, con la tendencia general de menos viento a lo largo del día. Areas al norte de Houston seguro verán ráfagas de 35 a 45 mph a lo largo de la mañana. Esto podría causar cortes eléctricos esporádicos por nuestra area. Si tiene electricidad todavía, cargue sus teléfonos, en caso de que se le vaya la luz. Según se debiliten los vientos un poco esta tarde, equipos podrán responder para restablecer la energía eléctrica. Eso podría tardar más donde hayan tenido mayores daños, seguro cerca de la costa y al sureste de Houston. Sería buena idea ver cómo están vecinos de mayor edad, si puede, para estar seguros de que tienen todo lo que necesitan.

Lluvia/inundaciones

Las buenas noticias son que Houston no ha tenido serias inundaciones en la ciudad. La historia es algo diferente al sur y al este de la ciudad, sin embargo. El mapa del Control de Inundaciones del Condado de Harris demuestra que a las 5 am esta mañana, varios lugares al este del condado, por Clear Creek o en Galveston y Brazoria están cerca de niveles de inundación o ya han llegado a ese nivel.

La mayor parte del condado Harris y areas alrededor demuestran que las cuencas están en buena situación. Según se va hacia el sur y el este, la situación cambia y es algo más seria debido a la marejada ciclónica (Harris County Flood Control)

Algunas de las inundaciones al sur y al este de Houston es por resultado de la marejada ciclónica en la Bahía de Galveston. El agua se ha montado al lado oeste de la bahía y ha causado entre 2 a 5 pies de marejada en muchas areas.

Varios indicadores de mareas en Galveston reportan entre 2 a 4 pies de marejada ciclónica, pero es posible ver más en algunas areas. (NOAA)

Clear Lake está cerca de una marejada ciclónica de 6 pies. Esperamos que estos valores empiecen a mejorar durante la mañana y por la tarde.

La lluvia sigue siendo fuerte a ratos, sobretodo al este de Houston. Seguro veremos retos en las carreteras en esas zonas al este de la ciudad, y al sur también. Las condiciones mejorarán a lo largo de la mañana y en la tarde. El riesgo de inundaciones continuará en Beaumont, Port Arthur, hasta el oeste de Louisiana.

Hoy en la tarde y noche

Aunque esperamos ver que las condiciones mejoran esta tarde, quizás algunos lugares tienen tormentas con el calentamiento del día. Las que se lleguen a formar serán capaces de producir fuertes lluvias, pero serán dispersas y no todo el mundo las verá. Esta noche, las cosas se calman, y todos nos secamos. Máximas llegaran a los 70s, pero si vemos más sol, algunas zonas podrían tocar los 80s.

Tendremos otro reporte a las 11 am.

Nicholas se convierte en huracán, golpeará a la costa y traerá fuertes lluvias al sur de Houston esta noche

Llegó San Nicholas. Pero en vez de regalos, trae todo mojado. Mejor que veamos el pronóstico y dejemos las bromas.

A las 10 de la noche, el Centro Nacional de Huracanes (NHC) emitió un boletín con la información más reciente sobre Nicholas, que se convirtió en huracán. El centro esta localizado a unas 20 millas al sureste de Matagorda. La tormenta se está moviendo hacia el norte-noreste a 10 mph y debería de entrar en tierra en la costa de Texas esta noche, quizás cerca de Sargent. No se espera que se intensifique más, según dice el NHC. Se espera que la tormenta cruce Houston el martes por la mañana y luego siga moviéndose hacia el sureste de Louisiana. Allí se alentará y se disipará el jueves, más o menos.

Imagen de satélite del Huracán Nicholas a las 10 pm CT. (NOAA)

Cantidades de lluvia en Houston

El pronóstico general de lluvia no ha cambiado mucho. Si vive en el interior de la autopista 59 y la inter estatal 10, seguro que no va a tener mucha lluvia esta noche y el martes por la mañana. Esperamos quizás 2 pulgadas o menos. Si vive más cerca de la costa, sobre todo en los condados de Brazoria, Galveston y Chambers, fuertes lluvias son mucho más probables. Totales en general de 4 a 8 pulgadas son posibles, con zonas de 10 pulgadas o más que pueden producir inundaciones localizadas.

La imagen de radar abajo nos cuenta todo. Podemos ver la banda principal de tormentas en la costa de Texas, pero principalmente sobre el Golfo. Esta banda de tormentas fuertes se desplazará hacia el noreste esta noche, y cómo se ponen de mal las cosas para la costa depende de hasta donde se meten estas bandas tormentosas (o si es que se quedan sobre el mar). Ahora mismo, me sorprendería si la lluvia más fuerte se mueve mucho más lejos que League City esta noche. Pero veremos. También he anotado la linea donde casi no hay lluvia hacia el oeste («no action out west»). Seguro que no habrá mucha más lluvia al oeste ni al norte de esta linea esta noche, según Nicholas se mueve hacia el noreste.

Foto de radar justo antes de las 10 el lunes por la noche. (RadarScope)

Según el sistema camina hacia el noreste esta noche, tendrá el potencial de dejar lluvia sobre toda la costa de Texas. Sin embargo, por ahora parece que la lluvia más fuerte irá hacia los condados de Galveston y Chambers, con menos cantidades hacia el este, incluyendo a las zonas de Beaumont y Port Arthur el martes por la mañana.

Viento y cortes eléctricos

Para condados interiores, incluyendo el condado de Fort Bend y la mayoría de Harris, esto ahora parece poder ser algo de mayores impactos de viento, y no de lluvia. Unos tres cuartos del condado de Matagorda tuvieron apagones según Nicholas pegaba a la costa con sus vientos huracanados. Estos vientos, aunque sean más débiles, seguro se desplazan hacia el interior durante las próximas horas. Esperamos tener al menos algunos cortes de electricidad dispersos si vemos que se caen árboles sobre lineas eléctricas.

Un pronóstico de una guía meteorológica de ráfagas del Huracán Nicholas. (Weather Bell)

Cuando termina todo esto?

Esperamos que las fuertes lluvias disminuyan en el condado de Galveston cerca del amanecer o media-mañana.

Nuestro próximo reporte en Inglés será a la 1 de la madrugada. Pero en Español, lo tendremos cerca de las 5 de la mañana, y así puedo dormir un par de horas. Cuídense mucho!