Según se acerca Nicholas, bajamos la alerta de inundaciones para todos menos para la costa

Buenas tardes. La Tormenta Tropical Nicholas esta cerca de la costa Texana y debería de tocar tierra en las próximas horas en la Bahía de Matagorda. Los vientos máximos de la tormenta han aumentado a 65 mph esta tarde, y es bastante posible que Nicholas se convierta en un huracán de Categoría 1 antes de tocar tierra esta noche. Ráfagas de viento de Nicholas están empezando a llegar a la costa, y deberían de alcanzar su fuerza máxima en la media noche o en la madrugada del martes.

Según se acerca a la costa, estamos más seguros de las cantidades de lluvia acumulada que podemos ver esta noche y mañana por la mañana, según se desplazan las lluvias más fuertes sobre nuestra zona. Por eso, hemos bajado nuestra alerta en la Escala de Inundaciones para todos menos para la zona costera.

Escala de Inundaciones de Tiempo Ciudad Espacial a las 5 pm del lunes. (Google maps)

Como puede ver (en el mapa tan profesional de arriba), vamos a guardar la alerta de Etapa 3 para la zona costera, Etapa 2 para la próxima zona, y Etapa 1 para el noroeste de Houston. Básicamente, si vive cerca de la costa, podría ver entre 6 a 12 pulgadas de lluvia adicional, con cantidades mayores en ciertos lugares. Para zonas en la inter estatal 10, las cantidades serán la mitad de eso, más o menos. Y para areas mucho más en el interior, el total de las cantidades acumuladas deberían de ser de 3 pulgadas o menos. Aquí tienen los detalles de nuestra escala:

Horario de los eventos

El patrón general de los eventos de esta noche no ha cambiado mucho. Fuerte lluvia avanzará desde el suroeste hacia Houston esta noche, probablemente alcanzando la zona de la 45 sur al downtown cerca de la media noche o una horas después. Estas tormentas se moverán al noreste, quizás alejándose del condado de Harris al amanecer o en la media mañana.

Vientos máximos sostenidos de 50 a 60 mph probablemente se desplazarán a los condados de Brazoria y Fort Bend counties tarde esta noche, con ráfagas en los 40s llegando al condado de Harris en la media noche. Estos vientos se calmarán al amanecer. Prepárese para apagones dispersos, al menos, ya que se pueden caer escombros en las lineas eléctricas.

Pensamos que las condiciones mejorarán al amanecer mañana, o quizás media mañana. Así que les recomendamos que no tenga planes concretos para la mañana del martes, ya que no podemos decir con certeza exactamente lo que va a pasar. Cuando llegue la tarde, esperamos que las condiciones mejoren bastante. El miércoles deberíamos de regresar a la normalidad, sin mucha dificultad, excluyendo cualquier zona que haya visto inundaciones el lunes en la noche.

Nuestra próxima publicación será a las 11 pm, para refinar el pronóstico de esta noche y mañana.

Todavía estamos preocupados de las inundaciones que pueda traer Nicholas, pero las cosas se ven un poco mejor

Buenas tardes. Una gran parte de Houston está descansando después de las fuertes lluvias del mediodía. Parece que las tormentas se mantendrán dispersas y no-amenazantes esta tarde y durante la primera parte de la noche. Las tormentas fuertes están todavía sobre el Golfo, y llegarán a nuestra región esta noche.

Hablando de amenazas, la Tormenta Tropical Nicholas mantenía vientos de 60 mph a la 1 de la tarde, y continuaba moviéndose hacia el norte, acercándose a la costa de Texas. Seguro tocará tierra cerca de la Bahía de Matagorda esta noche. La tormenta cubre casi toda la parte oeste del Golfo de México esta tarde.

Imagen de satélite de la Tormenta Tropical Nicholas a la 1:36pm CT el lunes. (NOAA)

A lo largo del día, hemos estado recibiendo información de nuestros modelos de alta resolución sobre las cantidades de lluvia acumulada para esta noche y el martes para la zona de Houston. Las guías sugieren que casi todo Houston va a poder aguantar la lluvia que deje caer Nicholas. Todavía nos preocupa bastante. Vamos a ver por qué.

Estamos bastante seguros de que una línea de tormentas asociadas con el centro de Nicholas se desplazará a nuestra región desde el suroeste esta noche. Parece que estas tormentas llegarán al condado de Brazoria cerca de la media noche o poco después. Luego, irán hacia el centro y hacia la I-45 sur después de la media noche y antes de las 6 am el martes. Esto es algo más despacio de lo que anticipábamos y podría dar a los residentes de Houston unas horas más en las carreteras, antes de que las cosas empiecen a empeorarse. (Vientos fuertes también llegarán al Condado de Harris en la media noche, o un poco más tarde).

El otro cambio que hemos visto en las guías es que el peligro de fuerte lluvia se está concentrando a lo largo de la costa, en zonas de los condados de Brazoria, Galveston, y Chambers al igual que Clear Lake en el condado de Harris. Si este pronóstico se verifica, areas interiores cerca de la inter estatal 10 podrían ver solo algunas pulgadas esta noche, mientras que la costa podría tener de 5 a 15 pulgadas de lluvia. Una de nuestras grandes preguntas ahora mismo es si la lluvia más fuerte cae en el Golfo, o a lo largo de la costa en sitios como Matagorda, Sargent, Freeport, y Galveston.

Acumulación de lluvia del pronóstico de NOAA desde hoy hasta el miércoles (Weather Bell).

Matt y Eric han hablado mucho sobre lo que esta pasando, y por ahora vamos a mantener la alerta de Etapa 3 para la zona de Houston. Eso podría ser demasiado para las zonas del norte que quizás no ven tanta lluvia. Vamos a estudiar más datos y decidir si debemos de reducir la alerta o no. Les dejamos con esto: esta bien tener esperanza en el pronóstico de Nicholas, pero todavía tenemos muchas preguntas y una masa de aire tropical explosiva que se dirige hacia nosotros. Sigamos muy atentos.

Lo que esperamos de la Tormenta Tropical Nicholas, y cuando lo esperamos

Esta publicación tratará de establecer las expectativas para el horario de la lluvia y los vientos de Nicholas, esta tarde, esta noche y el martes para la zona metropolitana de Houston. Ya que todavía existen algunas dudas sobre la trayectoria exacta y la velocidad, esto será algo aproximado, en vez de ser exacto. Pero reconocemos que esta información es importante para planear, así que haremos lo que podamos. Gracias por entender que esto es una, mmm, situación cambiante.

El centro de Nicholas ha estado tambaleándose un poco esta mañana, pero el Centro Nacional de Huracanes sigue pensando que la tormenta se desplazará al norte, y se acercará a la costa de Texas esta noche cerca de la Bahía de Matagorda. La tormenta sigue acompañada de vientos de 60 mph, y hay un poco de aire seco y cizalladura del viento que esta impidiendo que se fortalezca más. Sin embargo, esta cizalladura podría relajarse lo suficiente para permitir que Nicholas tome fuerza y se convierta en un huracán de Categoría 1 antes de tocar tierra. Esta publicación habla de lo que podemos esperar si toma esta trayectoria.

Pronóstico de la Tormenta Tropical Nicholas el lunes a las 10 am. (National Hurricane Center)

Lunes durante el día

Por ahora, como esperábamos, las tormentas y aguaceros han sido manejables debido a su movimiento rápido. Deberíamos de continuar viendo esto, con las tormentas desplazándose desde el sureste al noroeste durante el día. Algunos de estos aguaceros podrían ser brevemente severos, pero no anticipamos inundaciones significativas hoy. Los vientos quizás también se levantan un poco esta tarde, pero no deberían de llegar a más de las 30 mph del este-sureste.

Lunes por la noche y martes por la mañana

Basándonos en los datos más recientes, el periodo de mayor impacto parece ser entre el atardecer hoy, hasta las doce del mediodía mañana. Si quiere estar completamente a salvo, el mejor plan es no estar en las carreteras en Houston desde las 6 pm esta tarde, hasta la mitad del día del martes. Sin embargo, sabemos que esto no es posible para todo el mundo.

En cuanto a los vientos, esperamos que aumente hoy, cerca de las 10 de la noche hasta la media noche, especialmente en Galveston, donde podrían tener vientos huracanados. En el Condado de Harris, vientos máximos sostenidos pueden llegar a 30 o 40 mph, con ráfagas entre 50 y 60 mph, sobretodo en la media noche o poco después. Esto podría causar algunos cortes eléctricos, especialmente al sur y oeste de Houston. Pregunté a CenterPoint que esperaban esta noche, pero todavía no me han contestado. En el pasado, esas ráfagas provocaron cortes aislados o dispersos debido a ramas de árboles caídas y escombros que se quedan atrapados en lineas eléctricas. Además, una marejada ciclónica de 2 a 4 pies es probable en la costa de Texas.

El horario probable de la llegada de vientos, y la probabilidad de vientos con fuerza de tormenta tropical. (National Hurricane Center)

En cuanto a lluvia, las tormentas más fuertes, asociadas con el centro de Nicholas, probablemente llegarán a la parte sur de la región, incluyendo areas como Lake Jackson, alrededor de las 9 pm. Estas tormentas se desplazarán cerca del centro, incluyendo a la I-10 y a la I-45 sur, cerca de la medianoche o un poco después. Según se acerca Nicholas, la lluvia debería mantenerse justo enfrente del centro, posiblemente saliendo de Houston el martes por la mañana o al mediodía.

Cuanta lluvia va a caer?

Esto, como siempre, es lo más difícil de responder. Nuestros modelos de alta resolución siguen indicando la posibilidad de tener índices de lluvia intensos, entre 3 a 5 pulgadas por hora, y eso podría llenar las calles, riachuelos y pantanos. No se recomienda que salgan cuando tenemos este tipo de tormentas- sobretodo porque estará obscuro, y manejar en estas condiciones es peligroso.

La buena noticia es que parece que Nicholas seguirá moviéndose sobre Houston, en vez de quedarse quieto sobre una zona. Esto limitará la cantidad de lluvia acumulada, entre 5 y 15 pulgadas, con algunos sitios llegando a más de 15 pulgadas. Los totales mayores serán en las comunidades de la costa y el interior cercano, que incluye a los condados de Harris y Fort Bend.

Gráfica enseñando la «alta» (en color rosado) amenaza de lluvia intensa al sur de Houston desde hoy hasta el martes por la mañana. (NOAA)

Qué pasará con viajes en avión? Las escuelas? El concierto de Harry Styles?

Nos encantaría poder darles respuestas concretas a estas preguntas, pero no las tenemos. Creo que vuelos a partir de las 6 pm esta tarde, hasta el mediodía del martes quizás se ven afectados, y al menos esperaría ver algunos retrasos.

Las escuelas deberían cerrar, punto.

Y sobre el concierto de Harry Styles, ay madre mía, no sabemos. La hija de Eric ha estado esperando meses para ir a este concierto y ahora parece que la lluvia más fuerte será después del concierto. Pero también existe la posibilidad de que llueva a cántaros justo cuando salga la gente del Toyota Center. Si no cancelan el concierto, esperamos poder darles más información esta tarde. Lo más seguro, claro, es no ir.

Nuestra siguiente publicación será a las 3 pm.

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La Tormenta Tropical Nicholas se acerca a la costa de Texas, vendrá con fuertes lluvias

Buenos días. La Tormenta Tropical Nicholas tiene un centro de circulación mejor definido, y se ha vuelto a formar más hacia el norte de lo que estaba anteriormente. Esto, combinado con la expectativa de que Nicholas se desplazará algo más rápido una vez que esté sobre tierra, ha causado cambios en el tiempo y la cantidad de lluvia que esperamos. Para recordarles, tenemos una alerta de Etapa 3 en pié para partes de Houston desde hoy hasta el miércoles. Parte, no toda la región, tendrá periodos de lluvia prolongados empezando esta noche.

Estatus de la tormenta

La Tormenta Tropical Nicholas se ha fortalecido y a las 4 am tenía vientos máximos sostenidos de 60 mph. Se está desplazando hacia el norte-noroeste. La tormenta tocará tierra probablemente esta noche, entre Corpus Christi y la Bahía de Matagorda.

Esto traerá vientos con fuerza de tormenta tropical a esa región esta tarde, y estos vientos se podrían desplazar hacia la costa de Galveston esta noche. Ráfagas de vientos con fuerza de tormenta tropical entrarán en tierra a partes de los condados Harris, Fort Bend, y Colorado esta noche o en la madrugada del martes. Deberían de empezar a debilitarse durante la tarde del martes. Estos vientos no serán suficientemente fuertes para causar cortes de electricidad en Houston, pero algunos problemas locales son posibles.

La llegada más probable, y la posibilidad de vientos con fuerza de tormenta tropical. (National Hurricane Center)

Marejada ciclónica de entre 3 a 5 pies es posible desde Port O’Connor a Sargent, y entre 2 a 4 pies de Sargent a Galveston a High Island. Algunas inundaciones significativas son posibles cerca de Bahía de Matagorda.

Para casi todos nosotros en Houston, la mayor preocupación definitivamente es la lluvia.

Cuánta lluvia y cuando?

La región de Houston verá chubascos aislados y quizás numerosos el lunes, pero la lluvia más fuerte que de verdad nos preocupa, caerá en un periodo de 36 horas, desde el lunes por la noche, al miércoles por la mañana. Así que es ahora cuando debería de prepararse para los impactos que tendremos.

La amenaza de inundaciones es real, pero se ha mitigado algo ya que Nicholas ahora se va a continuar moviendo hacia el noreste cuando llegue a Houston, y no es tan probable que pierda velocidad. Esto, esperamos que disminuya algo las cantidades de lluvia. Por eso, el mapa de abajo, solo representa un promedio de la lluvia que esperamos en diferentes lugares. Para la mayoría de la región, serán totales manejables.

Sin embargo, es importante saber que lo que más nos preocupa son las acumulaciones mayores. Eso siempre es posible con un sistema tropical que produce tormentas que pasan por el mismo lugar con altos indices de lluvia. Por eso, algunos lugares pueden recibir entre 10 y 20 pulgadas de lluvia desde el lunes por la noche al miércoles por la mañana. Aunque esto es más probable en la costa, definitivamente es posible en el interior de los condados Harris, Montgomery, o Waller.

Pronóstico de lluvia de NOAA desde hoy al jueves (Weather Bell).

Por favor recuerde que hemos emitido una alerta de Etapa 3 debido a esas acumulaciones grandes que son posibles.

Conclusiones

Nicholas llegará pronto. Aunque las condiciones en la región no estarán mal hoy, podrían deteriorarse rápidamente esta noche o después de la media noche. En las publicaciones que tengamos hoy, podremos darles una idea más firme de cuando esperamos que empiece la lluvia fuerte en la zona metropolitana- ya sean las 8 de la noche, la media noche, o después. Nuestra próxima publicación la tendremos hoy antes del medio día.